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都会で働く田舎暮らし

週末は田舎暮らし! を始めよう(6)

きちんと知れば怖くない。田舎で虫と共存する方法

2016/02/12 馬場未織

家に、大きなゲジゲジがいたら、どうしますか? 卒倒しそうになりますか? 田舎暮らしには虫がつきもの、といっても過言ではありません。いつも逃げ回っているわけにもいきませんから、さあ、覚悟してつきあい方を考えましょう。

虫嫌い、どの程度ですか?

 週末は田舎暮らしをしています。という話をすると、「いいですね!」「畑とかなさるんですか?」「わたしも憧れているんです!」なんていう言葉をいくつかもらった後、「…でも、虫とかいるんじゃないですか?」と聞かれることが多いです。

 虫は、嫌いですか?

 わざわざそう確認する必要もないくらい、大抵の方は好きではないみたいですね。二地域居住を始めたいあなたも、そうですか?

 残念ながら、田舎には虫がいます。都市よりも確実にたくさんいます。外にいてくれるのであればまだしも、家のなかにもわりと出没します。それはどうしても耐えられないという方は、本当に残念ではありますが、田舎で暮らすことを再検討なさったほうがいいかなと思います。

 ただ、「好きではないけれど、ケースバイケースで対応可能」といった方は、田舎での虫とのつきあい方について、ちょっと考えてみてもいいかもしれません。

害虫か、益虫か

 都市生活でもよく見かける虫の代表は、ゴキブリですよね。なぜか人の恐怖心をあおる、あの黒くてテラテラして動きの速い物体。わたしは虫が苦手なほうではないのですが、ゴキブリだけはどうもダメです。でも、南房総のわが家では、不思議なことにゴキブリはあまり見かけません。

 なぜならば、家にゴキブリを捕食する生きものが棲んでいるからです。「アシダカグモ」という、巨大なクモ。巣をはらず、獲物にそっと忍び寄って、素早く捕まえます。捕食の瞬間を一度見たことがありますが、ぱっとゴキブリに飛びついて羽交い絞めにし、その上でくるくると回って瞬殺。何とも鮮やかな仕事っぷりでした。

 しかしこのアシダカグモ、虫嫌い(正確にはクモは虫ではないですが)にはかなりキツいかもしれません。大きさは、足まで入れるとCD1枚分くらいあります。ちょっと毛深いようなテクスチャで、足が長く、大変な存在感です。壁や鴨居、トイレのドアなどにワッペンのように張りついているのを見ると、その大きさにびっくりして思わず声が出そうになります。

 でも、このクモは害虫ではなく、いわゆる益虫といってもいいもの。アシダカグモが家にいるとゴキブリが全滅するといわれており、ゴキブリがいなくなると家からそっと出ていく、というダンディなふるまいをします。

 わが家にはいま、多分2匹のアシダカグモがいます。週末に人気のない南房総の家にたどり着いて電気をつけ、白い壁にアシダカグモがくっついているのが見えると、ちょっとほっとして「ただいま」と話しかけるくらい親密な気持ちになりました。子どもたちもすっかり慣れて、脱皮した抜け殻が壁にくっついてふわふわしていると「かわいい」などと言っていますが、かわいいというほどの愛嬌は感じませんね。

 さらに、アシダカグモに輪をかけて不気味なのが、オオゲジという虫。体長15センチ、足の数30本、音もなくサワサワサワサワサワッ! と滑るように高速移動するという、もっとも出会いたくないタイプの生物です。しかも敵に襲われるとこの長い足を自分で切って本体が逃げるらしい。その足は切り離されたあともシャカシャカシャカシャカ…と動き続けて敵の気を引くらしい。想像力が自動停止するほどおぞましい姿です。

 でもこのオオゲジも、わが家には頻繁に出没します。見た目が怖すぎるし、とんでもない毒がありそうに見えるので、見た瞬間「ぎゃ~~!!」と飛びのくこと必至。でも調べてみると、これもゴキブリなどを捕食する益虫なのです。ムカデは噛まれると死に至るほどの強毒をもっているそうですが、オオゲジ・ゲジはめったに人間を噛まない上、ほとんど毒はないそうです。

 このことを知ってから、こどもたちと「むやみに怖がらないようにしてみよう」と話し、オオゲジとも友好的につきあうようにしています。つまり、家にいても、そっとしておくということです。

知ることで恐怖感が薄れる場合も。

 よく考えると、わたしは虫自体よりも「虫を殺す」行為のほうが怖かったりします。シューーと殺虫剤をかけた後の断末魔の様子が怖いのです。そう考えると、無用な殺生をなるべく控えて、あたりさわりのない距離感で共存するほうが心穏やかです。

 もちろん、「不快害虫」が周囲にいるだけで落ち着かない、という生理的な拒絶反応がある場合は、駆除したほうが安心して暮らせるでしょう。でも、もし心に少しゆとりがあるのであれば、「この虫は、どんな害があるのか」ということをきちんと学び、把握してから対処してもいいかもしれません。

 人間に危害を加える虫はきちんと駆除し、姿が怖いだけの虫はちょっと我慢してよく見てみる。調べて、知ってみる。知ろうとすることによって、やみくもな恐怖感は薄れる場合があります。

 また、虫と一緒にいる機会が多いと、けっこう慣れてきたりもするんですよね。夫などはゴキブリにさえ慣れてしまい、先日はそっと手でつかんで外に逃がしていました(これにはちょっと驚きました)。

「わたしは虫だけはダメ」という人も、田舎暮らしをするなかでその感覚が少しほどけてきて、環境に適応していく場合も、ひょっとしたらあるかもしれませんね。

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  • 横山文 2017-10-18 21:43:58

    家に蜘蛛がいます。
    益虫ということが分かって「ありがとう」と言えるようになりました。
    でもやっぱり遭遇したくないです。
    なぜわざわざ出てくるのでしょうか?
    私も慣れるようになりたいです。

    • 横山文 2017-10-23 15:48:06

      横山さん、コメントありがとうございます!
      わたしもそんなわけでゴキブリは得意ではないので、遭遇すると「ああ会いたくなかった」と思います。おそらく先方も同じことを思っているでしょうね!笑
      虫を「怖い」「嫌い」と思うのは正常な忌避能力でしょうから、そのままでもいいのかもしれません。ただ、害はない虫を見過ごすことができると、田舎暮らしは楽ですよね。そして、決して好ましく感じないのに「ありがとう」と言える横山さんは素敵だなあと思いました。

  • gensan 2016-02-16 03:01:19

     東南アジアに住むようになってから、私もよっぽどの事がないかぎり虫を殺さなくなりました。蚊とハエは殺しますが、アリは基本的に殺しません。なので、アリさん達と食料の攻防を巡っての毎日知恵比べをしています。
     以前は大嫌いなクモですが、先日ハエが作業中のPCのモニタの上の方に止まっていました、しばらくするクモが出現し、ソロソロとハエに近づいてみごとに捕獲したのです。思わずGood Jobと叫んでしまいました。以来机の上を這っているそのクモを見つけると、とても愛着が沸いてしまいます。
     ゴキブリはあまり好きになれませんが、出現した時にズーット眺めていると、何故か愛着が沸いてくるみたいです。”お前も大変ネ、どっかに家族でも(巣)あるの”とか話掛けています。でも基本的には嫌いなので、シンクの水は拭き取る、残飯は放置しない、生ゴミはプラスチックの袋に入れる、などの対策をして兵糧攻めにする事でお引き取り願うようにしています。
     そのゴキブリを眺めながら、人類の戦争の歴史に思いあたりました。人類は嫌いなゴキブリ(蚊やハエも同じ)を何万年にも渡り殺し続けてきましたが、結局絶滅させる事ができないでいる訳です。戦争も同じです、敵国の人間を戦争で何百万人殺そうと、敵国はけっしてなくならないので、人類が完全に滅亡するまで戦争もなくならない。私たちが絶滅したくなのであれば、地球上の他の生命も含め共存共栄の道を探るしかない。
     PS.今このコメントを書いていたら、正にそのクモが現れました、まるで自分の事が話題になっているのを知っているかのようです。で、よーく観察してみたら、口の前の2本のヒゲ?が白いです、体長は1cmあるかどうか、このクモの名前を同定してみたくなりました。

    • gensan 2016-02-18 16:18:54

      gensanさん、こんにちは!コメントを拝読し、勝手ながらgensanさんにとても親近感を覚えました。好きになれない相手でも、毎日見ていると妙な愛着がわくものですよね。わたしも、出来る限り殺生をひかえるようになり、彼らをよくよく観察するようにしたことで、ストレスが減りました。ハエでさえ、ふるまいがかわいらしいと思ってしまったり。(人間サイドばかりの努力にはなりますが)歩み寄る姿勢というのは大事だなあと実感しています。人類の戦争に置き換えてみての話もまったくその通りだと思いました。違和感や嫌悪感に厳密になることと、共存共栄の道を見出そうとすること、どちらが未来へ幸せを残すか考えていきたいと思います。素敵なコメントありがとうございます。

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